Agderforskning fikk av styret i Østre Agder oppdraget med å foreta en evaluering av det interkommunale samarbeidet. Med grunnlag i Agderforsknings brede kompetanse på norske regionråd har de nå foretatt sin gjennomgang av virksomheten. De skulle:

1. kaste lys over særtrekk og fellestrekk ved interkommunale løsninger i Østre Agder, sett i forhold til tilsvarende samarbeidsløsninger ellers i landsdelen og ellers i landet

2. avdekke styrker og svakheter ved nåværende organisering og forankring av det interkommunale arbeidet i Østre Agder, samt foreslå eventuelle endringer

3. sette søkelys på utviklingstrekk i regionen

4. særlig se på om det interkommunale samarbeidet ivaretar den enkelte kommunens behov for tjenesteyting og tjenestesamarbeid

5. se på om samarbeidet bidrar til positiv samfunnsutvikling og posisjonering for hele regionen.

I sin rapport har Agderforskning avdekket følgende hovedutfordringer::

1. Forankring i kommunestyrene (i befolkningen)

2. Rollefordeling i Østre Agder

3. Engasjementet blant deltakerne

Rapporten gir anbefalinger for å møte disse utfordringene.